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精彩案例——天才橄榄球运动员Tom Brady应该自己修建草坪吗?

Tom Brady把大量的时间用于在草地上跑来跑去。他是有史以来最天才的橄榄球运动员之一,他可以以大多数非职业运动员梦寐以求的速度和准确性射进球。极有可能的是,他在其他体力活动中也出类拔萃。例如,我们可以设想,Tom Brady可以比其他任何一个人都更快地修剪自己的草坪。但是仅仅由于他能迅速地修剪草坪,就意味着他应该这样做吗

为了回答这个问题,我们可以使用机会成本和比较优势的概念,比如说Tom Brady能用2小时修剪完草坪。在同一个2小时中,他能拍一部商业广告片,并赚到2万美元。与此相比,邻居的孩子Forrest Gump 能用4小时修剪完Tom Brady家的草坪。在这同一个4个小时中,他可以在麦当劳店工作并赚到40美元。

在这个例子中,Tom Brady在修剪草坪上有绝对优势,因为他可以用更少的时间投入完成这项工作。但由于Tom Brady修剪草坪的机会成本是2万美元,而Forrest Gump的机会成本仅为40美元,因此Forrest Gump在修剪草坪上有比较优势

在这个例子中,贸易的好处是巨大的。Brady不应该自己修剪草坪。只要支付给Forrest的钱多余40美元少于2万美元,双方的情况就都会变得更好。