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美的围剿云米科技,不料过半专利被判无效,松下、海尔等也都受益


美的围剿云米科技,不料过半专利被判无效,松下、海尔等也都受益

文/李俊慧 校对/陈莉

方太、西门子、老板、海尔、华帝、美的、博世、松下……,如果消费者在京东、天猫或苏宁等电商平台,检索“洗碗机”商品,可选的品牌多达数十个。

一方面,这表明洗碗机产品已经是各大家电厂商的必备厨电品类,另一方面,这也说明洗碗机产品的用户需求和市场潜力足够大,足以容下如此众多的品牌。

因此,美的与云米科技因洗碗机引发的专利大战走向,不仅事关纠纷双方的切身利益,也对家电行业尤其是洗碗机市场的影响也很深远。

日前,就他人对美的洗碗机专利提起的无效宣告请求,国家知识产权布局专利复审委员会(以下简称专利复审委员会)经审理又作出一份“维持专利权有效”的审查决定书。

至此,由“神秘人”刘晓峰针对美的洗碗机专利提起的无效宣告请求,已有十件有了无效宣告裁决结果,其中,一半专利被判全部无效,一半专利被判全部有效。

对云米科技来说,如果上述专利也是其被美的起诉的涉案专利的话,那么,好的方面的是,有一半被判全部无效,这部分是不可能需要赔偿美的公司了,但坏的方面则是,还有一半专利被判全部有效,这部分则可能面临被判赔偿的风险。

洗碗机市场潜力大:已成家电厂商兵家必争之地

美的围剿云米科技,不料过半专利被判无效,松下、海尔等也都受益

根据奥维云网数据,2017年洗碗机零售额规模为44亿元,同比增长129.2%,零售量为95.9万台,同比增长144%,增速远超其他厨电品类乃至整个电器行业。

另有数据显示,欧美洗碗机市场的普及率达到了70%,而中国洗碗机的普及率不足3%。

因此,不论从增幅来看,还是市场容量来看,国内洗碗机市场的挖掘潜力和上升空间还很大,也正因为市场潜力无限,使得国内洗碗机市场竞争更为激烈。

从参与厂商来看,既有松下、东芝等国外家电巨头,还有类似美的、老板、海尔等众多国产家电巨头,此外,在小米生态链企业云米科技也在试水洗碗机市场。

可以说,洗碗机市场不仅成为传统家电厂商的兵家必争之地,也成为类似云米科技等互联网智能家电厂商抢滩布局的市场。

从市场竞争的角度来看,洗碗机行业的专利大战才刚刚揭幕,未来随着市场竞争更趋激烈,市场格局渐趋稳定,行业领头羊企业对同业厂商亮出专利“利剑”的概率也会越来越大。

专利大战开始打响:云米科技遭遇美的专利围剿

美的围剿云米科技,不料过半专利被判无效,松下、海尔等也都受益

2018年3月,在AWE(中国家电及消费电子博览会)期间,云米科技因展出的互联网洗碗机涉嫌专利侵权,遭致美的公司的现场举报,并接受了上海浦东新区知识产权局现场执法。

当时,云米互联网洗碗机被临时拆机下架,一度引发了参展厂商、参观人员及各界的广泛关注。

当时有媒体报道称,经与美的专利技术资料和产品对比核实后,发现云米洗碗机至少5处涉嫌侵犯美的专利权。其中,云米洗碗机涉嫌侵犯美的洗碗机外观专利(专利号:2015300552750)、碗篮专利(专利号:2015203299797),此外,其他有关“门锁结构”、“门体结构”、“洗碗机底座结构”、“洗碗机溢流孔结构”等美的洗碗机所持有的几项专利,云米洗碗机也明确涉嫌侵权。

2018年3月18日,一位名叫“刘晓峰”的自然人,围绕美的持有的洗碗机专利向专利复审委员会提起一系列专利无效宣告请求,所涉专利包括“一种洗碗机的排水系统”、“一种洗碗机排水泵的止回装置”、“一种用于洗碗机的门下挡水密封条”、“洗碗机防溢流结构及洗碗机”、“矫正门体位置的内胆及洗碗机”、“过滤提杯、具有该过滤提杯的过滤器及洗碗机”、“一种洗碗机的布线装置”、“洗碗机洗涤电机的安装结构及洗碗机”、“洗涤电器线束安装结构及具有该线束安装结构的洗涤电器”和“洗碗机用的浮标组件”。

可以看到,美的公司围绕洗碗机所做的专利布局,均遭到了无效宣告挑战。

一半专利被判无效:云米科技和整个行业均受益

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2018年12月4日,针对美的公司持有的“洗碗机用的浮标组件”专利,专利复审委员会经审理作出“维持专利权有效”的审查决定书。

截止目前,由刘晓峰提起涉及美的洗碗机专利的无效宣告请求,已有十件专利有了无效宣告审查结果,其中,五件被判全部无效,五件被判有效。

2018年6月14日,因涉嫌专利侵权,美的旗下多家公司陆续将云米科技诉至杭州中院。

拒不完全统计,美的公司据以起诉云米科技涉嫌侵权的专利共计9件,其中4件为外观设计专利,5件为实用新型专利,而参与起诉的主体包括美的集团股份有限公司和佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司。

需要说明的是,云米科技被诉专利侵权的涉案专利中,由云米科技直接提起无效宣告的已有三件有了无效宣告审查结果,其中,两件被判有效。

因此,如果刘晓峰发起的无效宣告请求所涉专利中,也有部分被美的用以起诉云米科技的话,那么,至多美的在七件专利诉讼中有胜诉把握,而云米科技存在因构成侵权被判赔偿损失和被责令停止销售的风险。

当然,美的共计十三件洗碗机专利中,已有六件被判全部无效,云米科技不仅将从中受益,包括松下、东芝等在内的其他洗碗机厂商也将一并受益,相当于“坐享其成”。

未来当洗碗机市场全面迎来大战之时,美的被废掉的专利,也就不可能给其他竞争对手产生任何压力,也不可能为其带来专利许可授权的商业回报。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)